Category Archives: Games

Het begin van CD Projekt Red

We hebben al vaker geschreven over de succesvolle serie games van The Witcher. De eerste twee delen waren al succesvol maar de echte doorbraak van de Poolse studio CD Projekt Red, kwam met The Witcher 3: Wild Hunt. De serie is gebaseerd op de boekenserie van de Poolse fantasyschrijver Andrzej Sapkowski.

Marcin Iwinski is één van de oprichters van de studio en hij vertelt in deze video hoe hij ooit begon met een vriend begon met het verspreiden van games op cassette bandjes. Een handeltje uit nood geboren omdat games in Polen lastig te krijgen waren. Cassettes werden floppy disk en dat werden CD-rom maar hun echte passie was zelf games maken. Inmiddels is het bedrijf uitgegroeid tot een onderneming met enkele honderden medewerkers.

My Memory of Us: Een andere oorlogsgame, een die een verhaal vertelt

My Memory of Us: Een andere oorlogsgame, een die een verhaal vertelt

Vaak zijn games over de Tweede Wereldoorlog schietspellen en bedoeld als pure entertainment. Vanuit Polen brengt Juggler Games de game My Memory of Us. Hierin kruip je in de huid van twee jonge kinderen gevangen in een oorlog die ze uit elkaar zal drijven. Daarmee wordt veel meer een verhaal verteld.

De vormgeving van My Memory of Us

Robots onderdrukken in deze zwart wit game de mensen met rode kleren, de 'red folk'. In alles is herkenbaar dat dit een verwijzing is naar de Tweede Wereldoorlog en de onderdrukking die daar plaatsvond. Het zwart wit met rode accenten in deze cartoonachtige vormgeving  doet sterk denken Steven Spielbergs film over de holocaust Schindlers List. Daarin is een weggevoerd joods meisjes in de zwart wit film herkenbaar aan haar rode mantel.

Verwijzingen

Doordat de verwijzingen indirect zijn kan je niet gelijk spreken van een verhaal over de holocaust en schrijven we hiervoor ook in bredere zin over 'de onderdrukking'. De robots die de in deze game de 'bad guys' zijn, zijn door bijvoorbeeld hun helmen duidelijk herkenbaar de linken aan de Duitse overheersers. Ook dat de red folk worden afgevoerd met treinen laten weinig aan de verbeelding over.

Soundtrack

Net als een film komen games ook met hun eigen soundtracks. Deze is ook van Poolse origine van de hand van Patryk Scelina. De soundtrack is beschikbaar via bijvoorbeeld Spotify en Amazon. De klarinet in sommige van de nummers geven de nummers een klezmer sound, ook een verwijzing naar de Tweede Wereldoorlog.

Het spel en het verhaal

My Memory of Us gaat over het lot van twee kinderen, een meisje en een jongen. Het meisje is gemarkeerd met rood en wordt gezocht door de onderdrukkers en de het jongentje is klein van stuk maar niet van plan om zijn vriendin in de steek te laten. Om deze game uit te kunnen spelen moeten de eigenschappen van de kinderen, klein en licht en groot en sterk, gecombineerd worden. De game is beschikbaar voor alle gangbare platformen.

De game is opgebouwd uit verschillende spel soorten. In de game zitten om te beginnen animaties waarin het verhaal wordt verteld door het jongetje. Als bejaarde man deelt hij zijn herinneringen met een jong meisje dat in zijn boekwinkel komt en hem herinnert aan zijn vriendinnetje.

Tussen deze animaties zitten verschillende spelvormen. Adventure achtige games waarin je in een omgeving dingen moet ontdekken en opdrachten moet voltooien. Deze opdrachten zijn bijvoorbeeld puzzels die opgelost moeten worden. Ook is er een vorm van 'racespel' als de jongen op een scoorter de vrachtwagen achtervolgt als het meisje wordt weggevoerd naar de getto.

We halen de review op psx-sense aan voor een goede extra beschrijving van de aard van het spel:

"Het verhaal wordt op twee manieren verteld: door middel van cut-scènes en in-game. Dit wordt alleen wel op een totaal andere manier vormgegeven. De cut-scènes tussen de levels door worden ingesproken door niemand minder dan Sir Patrick Stewart (red. Acteur vooral bekend van zijn rol als Captain Jean-Luc Picard in Star Trek: The Next Generation). Deze man heeft gewoon een geweldige stem en tilt daarmee de game eigenhandig naar een hoger niveau. Tijdens de gameplay krijg je tekstballonnetjes met symbolen te zien in plaats van ingesproken tekst te horen. Dit lijkt heel erg vaag, maar deze ballonnen laten exact weten wat iemand probeert te zeggen. Je gaat hierdoor ook automatisch in je hoofd de diverse figuren van stemmetjes voorzien, net zoals je dat zou doen als je een boek zou lezen. Dit werkt dus perfect en laat je tijdens het gamen je fantasie gebruiken."

Herkenbaar Pools

Het verhaal in de game My Memory of Us is niet alleen duidelijk herkenbaar Tweede Wereldoorloog, het is ook onmiskenbaar Pools. Dit is bijvoorbeeld te zien in video's op YouTube waarin de complete game uitgespeeld wordt.

Janusz Korczak

Wat te denken van Janusz die een weeshuis runt. Dit is het verhaal van Janusz Korczak. Janusz Korczak is een pseudoniem van Henryk Goldszmit, (Warschau, 22 juli 1878/1879 - Treblinka, ca. 7 augustus 1942). Hij was een kinderarts, pedagoog en kinderboekenschrijver en runde een weeshuis. Hij ging met de kinderen mee toen dit overgeplaatst werd naar het getto. Toen de kinderen uit het weeshuis afgevoerd werden hoefde Korczak niet mee te gaan. Hij deed dit echter wel en begeleide de kinderen naar vermoed wordt tot in de gaskamers. In de game moet in een level medicijnen gestolen worden van de robotsoldaten voor de kinderen van Janusz. Op Wikipedia is een uitgebreidere biografie te lezen.

Opstand

Ook is een opstand te zien van de 'onderdrukten' waarbij via de riolen gevlucht wordt. Een duidelijke verwijzing naar enerzijds de Ghetto-opstand in 1943 maar natuurlijk ook de Opstand van Warschau in 1944 met de vlucht door de riolen.

Ook de titels van de verschillende nummers op de soundtrack verwijzen daarnaar: 'Life behind the wall', 'The train', 'Uprising falls', Hiding in the Sewers' enzovoort. Deze roepen gelijk, zonder de game te kennen associaties op met het getto, de transporten naar de vernietigingskampen en de al gememoreerde opstanden.

Andere verhalen

Bij Radio 1 vertelt docent en gamerecensent Soraya van der Weiden dat ook persoonlijke verhalen van de grootouders van de Poolse gamemakers verwerkt zijn in de game. Soraya is positief over de game die in haar ogen er goed in slaagt om het verhaal van de onderdrukking in de Tweede Wereldoorlog op deze manier te vertellen aan een nieuw publiek.

Een reflectie

In hetzelfde radio 1 item komt ook programmamaker Nicolaas Veul aan het woord. Voor zijn serie 'Nicolaas op oorlogspad' voor de VPRO onderzocht hij hoe de oorlog nu herinnerd wordt in de vorm van role playing, door verzamelaars maar ook als entertainment. Daarin is hij kritisch of daarin de oorlog niet te veel geromantiseerd wordt. Tegen die achtergrond is hij dan ook positief over deze game die echt een verhaal probeert te vertellen.

Gevraagd naar het verwachte succes is Nicolaas kritisch. Enerzijds om de het spel 'clunky controls' heeft. Dit is gamers jargon dat het niet heel soepel speelt. Omdat het door de opzet minder een 'rush' geeft zoals shooter games verwacht hij ook om die reden minder succes. Daarbij spreekt hij de hoop uit, voor de game makers, dat de game gesubsidieerd is.

Diezelfde vraag riep de game ook bij ons op. Niet vanwege eventueel commercieel succes maar omdat deze game perfect past in het huidige (politieke) discours over de wijze waarop de Tweede Wereldoorlog herinnerd wordt, of moet worden volgens de huidige regering. De vraag is dan ook of de game, al dan niet gesubsidieerd, hiermee niet een vorm van onbewuste beïnvloeding is qua beeldvorming over de rol van Polen in de Tweede Wereldoorlog.

Dit alles neemt niet weg dat met deze game een belangrijke episode uit de geschiedenis voor kinderen op een bijzondere manier toegankelijk maakt.

Spoiler alert

Zoals beschreven zijn er op YouTube filmpjes te vinden die mensen maken als ze het spel spelen. Deze films duren tweeënhalf of zelfs drie uur. Ook zijn er filmpjes waarin alle animaties met de voice-over van Patrick Stewartb achter elkaar zijn gezet. De samenvoeging van de Cut Scenes duurt iets meer dan een kwartier. Hieronder een van deze flimpjes. Let op, dit geeft wel het einde weg van het verhaal.

Poolse gamemaker ontwikkelt een game over de Kursk

Poolse gamemaker ontwikkelt een game over de Kursk

Vaker kunnen we een bericht schrijven over in Polen ontwikkelde games. Misschien wel de bekendste is de 'Witcher' waarvan nu een Netflix serie (zie Tweakers) wordt gemaakt geregiseerd door Tomasz Bagiński. Deze keer een berichtje van de gamemaker Jujubee S.A. uit Katowice, Polen. Ze ontwikkelden een game over de Kursk. De kernonderzeeër die in augustus 2000 zonk zonder overlevenden.

Jujubee over de game

KURSK is the first ever documentary-adventure game. It will focus on the tragedy of the Russian atomic submarine K-141 Kursk, which sank in the Barents Sea in August 2000. The game's plot will be largely based on facts, making the player a witness to dramatic events that shook the world at the time.

"We believe the time has come to tell real stories. In an age in which we compete for the free time of consumers against the entire entertainment industry, including movies and TV series, and when people are less likely to read non-fiction, game producers have an additional obligation. It's true that games are becoming more complex, offering an incredible audio-visual experience, and allowing us to lose ourselves in a virtual world, but they rarely help us grow. That is why we want to step outside the self-contained world of video game subject matter and invite players to broaden their knowledge about history or the actual world. We’re convinced that KURSK will be a very attractive title to anyone looking for an ambitious and mature game" - said Michał Stępień, CEO of Jujubee

"Story-driven First Person Perspective Adventure and Survival Game coming to PC, Mac, PlayStation 4 and Xbox One!"

Gamestudio in Kraków

Gameontwikkeling staat in Polen op een hoog plan met als bekendste waarschijnlijk ´The Witcher´. Voor de gameontwikkelaar Activision Blizzard reden om in Kraków een nieuwe studio in te richten volgens verschillende game sites. Hiervoor wordt Infinity Ward Poland opgericht. Het moederbedrijf is de ontwikkelaar van de bekende games als ´Call of Duty´, ´Candy Crush Saga´ en…
Lees meer