Tag Archives: Opstand van Warschau

My Memory of Us: Een andere oorlogsgame, een die een verhaal vertelt

My Memory of Us: Een andere oorlogsgame, een die een verhaal vertelt

Vaak zijn games over de Tweede Wereldoorlog schietspellen en bedoeld als pure entertainment. Vanuit Polen brengt Juggler Games de game My Memory of Us. Hierin kruip je in de huid van twee jonge kinderen gevangen in een oorlog die ze uit elkaar zal drijven. Daarmee wordt veel meer een verhaal verteld.

De vormgeving van My Memory of Us

Robots onderdrukken in deze zwart wit game de mensen met rode kleren, de 'red folk'. In alles is herkenbaar dat dit een verwijzing is naar de Tweede Wereldoorlog en de onderdrukking die daar plaatsvond. Het zwart wit met rode accenten in deze cartoonachtige vormgeving  doet sterk denken Steven Spielbergs film over de holocaust Schindlers List. Daarin is een weggevoerd joods meisjes in de zwart wit film herkenbaar aan haar rode mantel.

Verwijzingen

Doordat de verwijzingen indirect zijn kan je niet gelijk spreken van een verhaal over de holocaust en schrijven we hiervoor ook in bredere zin over 'de onderdrukking'. De robots die de in deze game de 'bad guys' zijn, zijn door bijvoorbeeld hun helmen duidelijk herkenbaar de linken aan de Duitse overheersers. Ook dat de red folk worden afgevoerd met treinen laten weinig aan de verbeelding over.

Soundtrack

Net als een film komen games ook met hun eigen soundtracks. Deze is ook van Poolse origine van de hand van Patryk Scelina. De soundtrack is beschikbaar via bijvoorbeeld Spotify en Amazon. De klarinet in sommige van de nummers geven de nummers een klezmer sound, ook een verwijzing naar de Tweede Wereldoorlog.

Het spel en het verhaal

My Memory of Us gaat over het lot van twee kinderen, een meisje en een jongen. Het meisje is gemarkeerd met rood en wordt gezocht door de onderdrukkers en de het jongentje is klein van stuk maar niet van plan om zijn vriendin in de steek te laten. Om deze game uit te kunnen spelen moeten de eigenschappen van de kinderen, klein en licht en groot en sterk, gecombineerd worden. De game is beschikbaar voor alle gangbare platformen.

De game is opgebouwd uit verschillende spel soorten. In de game zitten om te beginnen animaties waarin het verhaal wordt verteld door het jongetje. Als bejaarde man deelt hij zijn herinneringen met een jong meisje dat in zijn boekwinkel komt en hem herinnert aan zijn vriendinnetje.

Tussen deze animaties zitten verschillende spelvormen. Adventure achtige games waarin je in een omgeving dingen moet ontdekken en opdrachten moet voltooien. Deze opdrachten zijn bijvoorbeeld puzzels die opgelost moeten worden. Ook is er een vorm van 'racespel' als de jongen op een scoorter de vrachtwagen achtervolgt als het meisje wordt weggevoerd naar de getto.

We halen de review op psx-sense aan voor een goede extra beschrijving van de aard van het spel:

"Het verhaal wordt op twee manieren verteld: door middel van cut-scènes en in-game. Dit wordt alleen wel op een totaal andere manier vormgegeven. De cut-scènes tussen de levels door worden ingesproken door niemand minder dan Sir Patrick Stewart (red. Acteur vooral bekend van zijn rol als Captain Jean-Luc Picard in Star Trek: The Next Generation). Deze man heeft gewoon een geweldige stem en tilt daarmee de game eigenhandig naar een hoger niveau. Tijdens de gameplay krijg je tekstballonnetjes met symbolen te zien in plaats van ingesproken tekst te horen. Dit lijkt heel erg vaag, maar deze ballonnen laten exact weten wat iemand probeert te zeggen. Je gaat hierdoor ook automatisch in je hoofd de diverse figuren van stemmetjes voorzien, net zoals je dat zou doen als je een boek zou lezen. Dit werkt dus perfect en laat je tijdens het gamen je fantasie gebruiken."

Herkenbaar Pools

Het verhaal in de game My Memory of Us is niet alleen duidelijk herkenbaar Tweede Wereldoorloog, het is ook onmiskenbaar Pools. Dit is bijvoorbeeld te zien in video's op YouTube waarin de complete game uitgespeeld wordt.

Janusz Korczak

Wat te denken van Janusz die een weeshuis runt. Dit is het verhaal van Janusz Korczak. Janusz Korczak is een pseudoniem van Henryk Goldszmit, (Warschau, 22 juli 1878/1879 - Treblinka, ca. 7 augustus 1942). Hij was een kinderarts, pedagoog en kinderboekenschrijver en runde een weeshuis. Hij ging met de kinderen mee toen dit overgeplaatst werd naar het getto. Toen de kinderen uit het weeshuis afgevoerd werden hoefde Korczak niet mee te gaan. Hij deed dit echter wel en begeleide de kinderen naar vermoed wordt tot in de gaskamers. In de game moet in een level medicijnen gestolen worden van de robotsoldaten voor de kinderen van Janusz. Op Wikipedia is een uitgebreidere biografie te lezen.

Opstand

Ook is een opstand te zien van de 'onderdrukten' waarbij via de riolen gevlucht wordt. Een duidelijke verwijzing naar enerzijds de Ghetto-opstand in 1943 maar natuurlijk ook de Opstand van Warschau in 1944 met de vlucht door de riolen.

Ook de titels van de verschillende nummers op de soundtrack verwijzen daarnaar: 'Life behind the wall', 'The train', 'Uprising falls', Hiding in the Sewers' enzovoort. Deze roepen gelijk, zonder de game te kennen associaties op met het getto, de transporten naar de vernietigingskampen en de al gememoreerde opstanden.

Andere verhalen

Bij Radio 1 vertelt docent en gamerecensent Soraya van der Weiden dat ook persoonlijke verhalen van de grootouders van de Poolse gamemakers verwerkt zijn in de game. Soraya is positief over de game die in haar ogen er goed in slaagt om het verhaal van de onderdrukking in de Tweede Wereldoorlog op deze manier te vertellen aan een nieuw publiek.

Een reflectie

In hetzelfde radio 1 item komt ook programmamaker Nicolaas Veul aan het woord. Voor zijn serie 'Nicolaas op oorlogspad' voor de VPRO onderzocht hij hoe de oorlog nu herinnerd wordt in de vorm van role playing, door verzamelaars maar ook als entertainment. Daarin is hij kritisch of daarin de oorlog niet te veel geromantiseerd wordt. Tegen die achtergrond is hij dan ook positief over deze game die echt een verhaal probeert te vertellen.

Gevraagd naar het verwachte succes is Nicolaas kritisch. Enerzijds om de het spel 'clunky controls' heeft. Dit is gamers jargon dat het niet heel soepel speelt. Omdat het door de opzet minder een 'rush' geeft zoals shooter games verwacht hij ook om die reden minder succes. Daarbij spreekt hij de hoop uit, voor de game makers, dat de game gesubsidieerd is.

Diezelfde vraag riep de game ook bij ons op. Niet vanwege eventueel commercieel succes maar omdat deze game perfect past in het huidige (politieke) discours over de wijze waarop de Tweede Wereldoorlog herinnerd wordt, of moet worden volgens de huidige regering. De vraag is dan ook of de game, al dan niet gesubsidieerd, hiermee niet een vorm van onbewuste beïnvloeding is qua beeldvorming over de rol van Polen in de Tweede Wereldoorlog.

Dit alles neemt niet weg dat met deze game een belangrijke episode uit de geschiedenis voor kinderen op een bijzondere manier toegankelijk maakt.

Spoiler alert

Zoals beschreven zijn er op YouTube filmpjes te vinden die mensen maken als ze het spel spelen. Deze films duren tweeënhalf of zelfs drie uur. Ook zijn er filmpjes waarin alle animaties met de voice-over van Patrick Stewartb achter elkaar zijn gezet. De samenvoeging van de Cut Scenes duurt iets meer dan een kwartier. Hieronder een van deze flimpjes. Let op, dit geeft wel het einde weg van het verhaal.

Van wie is Witold Pilecki?

Met deze titel verscheen in De Groene Amsterdammer en artikel van de hand van Pieter van Os. Dit nemen wij integraal en uiteraard met toestemming van de auteur over op onze site omdat ten eerste het verhaal van Pilecki verteld moet worden en ten tweede het een goede link legt met de actuele politieke situatie in…
Lees meer

Poolse Oud-strijdsters uit Opstand van Warschau in Breda.

Na het vieren van de 71e Bevrijdingsdag van het krijgsgevangenkamp in Oberlangen (Duitsland) komt op vrijdag 15 april, op uitnodiging van de Stichting Serce Polski ( 't Hart van Polen), een groep Poolse Oud-strijdsters uit de Opstand van Warschau naar Breda voor een vierdaags bezoek. De Oud-strijdsters van de Opstand van Warschau [caption id="attachment_2447" align="alignright"…
Lees meer

Rockmuziek om geschiedenis te vertellen

Rockmuziek om geschiedenis te vertellen

Sabaton is een heavymetalband. Hun songteksten en CD's hebben allemaal als thema oorlog. De criticaster kan terecht opmerken dat ze daarmee oorlog verheerlijken. Omdat bij ieder nummer een specifieke gebeurtenis uit de oorlog centraal staat zijn de teksten ook kleine stukjes geschiedenis les. Mogelijk bereikt daarmee de boodschap een doelgroep die anders niet bereikt wordt.

De reden dat we deze Zweedse band bespreken is omdat ze ook een aantal teksten hebben die direct relevant zijn voor de Poolse geschiedenis. Deze zullen we kort introduceren en de liefhebber kan ze vervolgens zelf verder beluisteren via onderstaande playlist.

Aces in Exile

Dit nummer van het album 'Coat of Arms' gaat over de piloten die tijdens de oorlog, na gevlucht te zijn uit het eigen bezette land, meevochten met de Geallieerden aan het westfront. In de tekst worden behalve de Polen van het 303 squadron (lees meer) ook de Tsjechoslowaken genoemd. Hieronder het couplet over de Polen:

Fighter pilots in exile fly over foreign land
Let their story be heard, tell of 303rd
Fighter pilots from Poland in the battle of Britain
Guarding the skies of the isle

40:1

Dit nummer van het album 'Art of War' gaat over de strijd bij Wizna waar het Poolse leger met minder dan duizend man het Duitse leger in 1939 drie dagen wist op te houden. De overmacht van ruim 40.000 Duitse soldaten verklaart de titel.

De video toont de band op het grootste muziek festival  Przystanek Woodstock (lees meer over dit festival).

Final Solution

De titel van het nummer zegt al genoeg, deze track (ook van 'Coat of Arms') gaat over de 'Endlosung', de jodenvervolging.  De Poolse link hier ligt in het feit dat het nazi concentratie en vernietigingskamp Auschwitz op Pools grondgebied ligt. Als voorbeeld dat deze muziek een boodschap bij een andere doelgroep kan brengen nemen we van dit nummer de integrale tekst op:

Country in depression
Nation in despair
One man seeking reasons everywhere
Growing hate and anger
The Fuhrer's orders were precise
Who was to be blamed and pay the price!

Wicked propaganda
Turning neighbors into foes
Soldiers of the third Reich searching homes
And then the former friends are watching
As they are rounded up one by one
Times of prosecutions has begun

Ever since it started
On Crystal night of thirty eight
When liberty died
And truth was denied
Sent away on train on a one way trip to hell
Enter the gates Auschwitz awaits!

When freedom burns
The final solution
Dreams fade away and all hope turns to dust
When millions burn
The curtain has fallen
Lost to the world as they perish in flames

There was a country in depression
There was a nation in despair
One man finding reasons everywhere
Then there was raising hate and anger
The Fuhrer's orders still apply
Who was to be blamed and send to die!

Ever since it started
On Crystal night of thirty eight
When liberty died
And truth was denied
Sent away on train on a one way trip to hell
Enter the gates Auschwitz awaits!

When freedom burns
The final solution
Dreams fade away and all hope turns to dust
When millions burn
The curtain has fallen
Lost to the world as they perish in flames

When freedom burns
The final solution
Dreams fade away and all hope turns to dust
When millions burn
The curtain has fallen
Lost to the world as they perish in flames

Uprising

Van hun album 'Coat of Arms' komt de track 'Uprising'. Samen met een officiële videoclip vertelt het het verhaal van de opstand van Warschau. Enkele losse zinnen uit de tekst om te illustreren dat ze de teksten historisch goed uitwerken:

Do you remember when, when the Nazis forced their rule on Poland
1939 and the allies turned away.

Warsaw city at war . Voices from underground, whispers of freedom
1944
help that never came

Break the curfew, hide in sewers. Warsaw, it's time to rise now

De video boven dit bericht is de clip van dit nummer.

Hieronder de foto van het monument van de opstand waar te zien is dat de opstandelingen de riolen gebruikte om van de ene wijk naar de andere te vluchten onder de Duitse linies door.

Het monument voor de opstand naast het Hooggerechtshof